Law School, Cabbage Soup, and Me (Юридический факультет, щи и я)

Monday was Labor Day. I spent it, as I do most days before the school week, making my meals for the week. This week I made a big pot of cabbage soup, known in Russian as щи. The smell of cabbage soup always strikes the American nose as repugnant, and I get strange looks everywhere I eat my щи. I don’t really care. Eating щи reminds me of when I used to live in Russia. You could get щи at every cafe and restaurant, my friends made it, and my landlady cooked it for me every week. Щи is the perfect dish for the law student: cheap, hearty, and easy to make. Better yet, it’s a part of one of my favorite Russian books about America: It’s Me, Eddy.

If you’re walking along the intersection of Madison Avenue and 55th Street between one and three o’clock don’t be lazy: raise your head and look up at the dirty windows of the black-exteriored Hotel Winslow. I’m sitting half-naked on the middle of the three balconies on the top (16th) floor. I’m usually catching some rays (I’m a huge fan of sunbathing) and eating cabbage soup. Soup with sour cabbage (sauerkraut) is my typical food. I eat pot after pot of it, day after day. Besides cabbage soup I don’t really eat anything else. The wooden spoon I eat it with is from Russia. It’s decorated with gold, scarlet, and black flowers.

From the tinted-glass windows of the surrounding offices a thousand eyes of clerks, secretaries, and managers stare at me, a half (sometimes completely) naked man eating cabbage soup from a pot. However, they don’t know it’s cabbage soup. Two or three times a day they see a man on the balcony cooking a steaming pot of something barbaric on a hot plate. Once I used to munch on chicken too, but I stopped. There are five advantages to cabbage soup: 1) It’s so cheap, two or three dollars for a pot. And a pot lasts two or three days! 2) It won’t go bad in the refrigerator even on the hottest of days. 3) It’s quick to make, just a half hour. 4) You can eat it cold. 5) There’s not a better dish for summer, because it’s so sour…

I’m on welfare. I live at your expense. You pay taxes and I don’t do shit. Two times a month I go to the spacious and clean office on 1515 Broadway and get my checks. I’m scum, the dregs of society. There is no shame or conscience in me; it doesn’t bother me. I don’t plan on finding a job. I want to take your money until the end of my days. And call me Eddy. You should consider that you got off cheaply gentlemen. Every day you pull yourself out of your warm beds and hurry to work, some of you by car, some by subway, some by bus. I hate work; I’d rather eat my cabbage soup, drink (sometimes until I blackout), and search for adventures in the dark corners of the city. I have an expensive, brilliant white suit and refined nerves. I wince from your hollow laughter in the movie theaters and wrinkle my nose.

In other words, I’m bring my щи to lunch tomorrow. So get ready.

P.S. For my Russian friends, here’s the original text.

Проходя между часом дня и тремя по Мэдисон-авеню, там где ее пересекает
55-я улица, не поленитесь, задерните голову  и взгляните вверх -- на немытые
окна  черного  здания  отеля "Винслоу". Там,  на последнем,  16-ом этаже, на
среднем, одном из трех балконов гостиницы сижу полуголый я. Обычно я ем щи и
одновременно  меня  обжигает  солнце, до которого  я  большой  охотник. Щи с
кислой капустой  моя  обычная пища, я ем их кастрюлю за кастрюлей, изо дня в
день, и кроме щей почти ничего не ем. Ложка, которой я ем щи -- деревянная и
привезена из России. Она разукрашена золотыми, алыми и черными цветами.
     Окружающие  оффисы своими  дымчатыми стеклами-стенами  -- тысячью  глаз
клерков, секретарш и менеджеров глазеют на меня. Почти, а иногда вовсе голый
человек,  едящий щи из кастрюли. Они, впрочем, не знают,  что это щи. Видят,
что раз  в два дня человек готовит тут же на балконе в огромной кастрюле, на
электрической плитке что-то варварское, испускающее дым. Когда-то я жрал еще
курицу, но  потом жрать курицу перестал. Преимущества щей такие, их пять: 1.
Стоят очень дешево,  два-три доллара обходится  кастрюля, а кастрюли хватает
на два дня! 2. Не скисают вне холодильника даже в большую жару. 3. Готовятся
быстро -- всего полтора  часа. 4.  Можно и нужно  жрать их холодными. 5. Нет
лучше пищи для лета, потому как кислые.

Я получаю Вэлфер. Я живу на вашем иждивении,  вы платите налоги, а я ни
хуя не делаю, хожу  два раза в месяц в просторный и чистый  оффис на Бродвее
1515, и  получаю свои чеки. Я считаю, что я подонок, отброс общества, нет во
мне стыда  и совести, потому она  меня и  не мучит,  и  работу  я искать  не
собираюсь,  я хочу получать  ваши деньги до конца  дней своих. И зовут  меня
Эдичка. И  считайте, что вы  еще дешево отделались, господа.  Рано  утром вы
вылезаете из своих теплых  постелей  и, кто в  автомобилях, кто  в сабвее  и
автобусе спешите  на службу. Я службу  ненавижу, -- жру свои щи, пью, иногда
напиваюсь  до  беспамятства,  ищу  приключений   в  темных  кварталах,  имею
блестящий и дорогой белый костюм, утонченную нервную систему,  я  вздрагиваю
от вашего утробного хохота в кинотеатрах, и морщу нос.

From the tinted-glass windows of the surrounding offices a thousand eyes of clerks, secretaries, and managers stare at mhalf (sometimes completely) naked man eating cabbage soup from a pot. However, they don’t know it’s cabbage soup. Two or three times a day they see a man on the balcony cooking something barbaric in a steaming pot on a hot plate. Once I used to munch on chicken too, but I stopped. There five advantages to cabbage soup: 1) It’s so cheap, two or three dollars for a pot. And a pot lasts two or three days! 2) It won’t go bad in the refrigerator even on the hottest of days. 3) It’s quick to make, just a half hour. 4) You can eat it cold. 5) There’s not a better dish for summer, because it’s so sour.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s